Out-of-body experience in vestibular disorders – A prospective study of 210 patients with dizziness (Cortex, 2017)

Par Christophe Lopez et  Maya Elzière

 

Lien vers l’article : http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0010945217301892

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Résumé en français :

Dans cette étude, en collaboration entre le CNRS et le Centre des Vertiges de l’Hôpital Européen de Marseille, nous avons testé l’hypothèse selon laquelle des patients consultant pour des vertiges et troubles de l’équilibre sont plus sujets à des altérations de la perception du soi corporel. Nous avons mesuré la survenue d’illusions de sortie du corps, c’est-à-dire la sensation que le soi est localisé hors des limites physiques du corps. Cette étude prospective observationnelle a été conduite chez 210 patients et 210 participants sans antécédent de maladie otoneurologique. Les résultats de cette étude montrent une occurrence significativement plus forte des illusions de sortie du corps chez les patients consultant pour des vertiges (14%) relativement aux sujets contrôles (5%). Nous avons également identifié les facteurs prédictifs de l’occurrence d’illusions de sortie du corps. Les illusions de sortie du corps sont dues de façon majoritaire à des troubles vestibulaires périphériques unilatéraux, comme une maladie de Menière, une névrite vestibulaire ou une fistule périlymphatique. La plupart des patients présentaient des troubles organiques des fonctions vestibulaires. Plusieurs analyses statistiques ont montré que la dépersonnalisation-déréalisation était le meilleur prédicteur de la survenue d’illusions de sortie du corps chez les patients comme chez les contrôles. Par ailleurs chez les patients nous avons identifié la dépression et l’anxiété comme étant les deux autres facteurs contribuant significativement à l’occurrence des illusions de sortie de corps. En conclusion, nous proposons que des troubles vestibulaires périphériques créent des conflits multisensoriels qui se traduisent par une incohérence perceptive modifiant les représentations corporelles et la localisation du soi.

 

Summary :

Out-of-body experiences (OBEs) are states during which people experience their centre of awareness as located outside of their physical body, along with the sensation of seeing the environment from an elevated viewpoint. OBE is encountered in epilepsy, migraine and depersonalization, and it is not an uncommon experience in the general population. Current neuroscientific models of bodily self-consciousness consider that OBE are related to a failure to integrate visual, somatosensory and vestibular signals. These models have highlighted the importance of visual-vestibular mismatch in OBE. Case reports from older clinical literature suggest that vestibular disorders may precipitate OBE, but we were lacking population-based evidence that OBE is related to vestibular disorders. The present observational, prospective study describes otoneurological, neuropsychological and phenomenological correlates of OBE in the largest sample of patients with dizziness to date (n = 210) compared to a group of age- and gender-matched controls with no history of dizziness (n = 210). We show a significantly higher occurrence of OBE in patients with dizziness (14%) than in healthy participants (5%). Most of the patients experienced OBE only after they started having dizziness for the first time. OBE in patients with dizziness were mainly related to peripheral vestibular disorders. We also identify depersonalization-derealization, depression and anxiety as the main predictors of OBE in patients with dizziness, as well as a contribution of migraine. Depersonalization-derealization was the only significant predictor of OBE in healthy controls. Altogether, our data indicate that OBE in patients with dizziness may arise from a combination of perceptual incoherence evoked by the vestibular dysfunction with psychological factors (depersonalization-derealization, depression and anxiety) and neurological factors (migraine).